5 tests rapides
pour détecter l'Alzheimer et la démence

Et deux autres plus complets pour aider à la détection précoce
si vous êtes incertain(e) si un de vos proches présente des symptômes

Il est parfois difficile de détecter les débuts de l’Alzheimer ou de la démence chez les ainés parce que les symptômes se confondent avec ceux du vieillissement normal. Il devient alors compliqué de savoir si des tests formels sont requis pour bien comprendre la situation. Pour y voir plus clair, on peut réaliser certains tests, soi-même, à la maison.

D’entrée de jeu, cependant, il est important de préciser que ces tests procurent une idée initiale. Ils n’offrent pas de certitude et ne doivent pas être considérés être un diagnostic à proprement parler. De nombreux éléments sont à même d’affecter les résultats et le principal facteur à considérer c’est l’ « état naturel » ou « normal » du patient.  Par exemple, si une dame âgée est malentendante, elle peut simplement mal comprendre un mot ou une directive. C’est une situation assez courante qui mène facilement à des résultats erronés.

Si la langue utilisée pour les tests n’est pas sa langue maternelle, les résultats ne diront probablement pas grand-chose. Le niveau de connaissances générales joue également un rôle important. L’idée n’est pas de déterminer si la personne doit ou ne doit pas savoir quelque chose, mais d’évaluer comment elle se débrouille par rapport à son état normal. Prenez donc ces tests pour ce qu’ils sont : Une indication ponctuelle pour aider à détecter si des signes de la MA (Alzheimer ou démence) commencent à se manifester.

Selon notre expérience, il est préférable d’essayer les tests qui vous semblent les plus appropriés pour la personne âgée que vous connaissez déjà bien et de les faire plusieurs fois de façon étalée sur quelques semaines en les variant un peu (différents sujets, différents mots à épeler, etc.). En voici 5:

Le test du "monde"

Dans ce test, vous demandez à la personne d’épeler le mot « monde » à l’endroit et à l’envers, puis d’énumérer les lettres du mot « monde » dans l’ordre alphabétique. Ce test, parfois utilisé par les gérontologues, est évalué de façon binaire: Entièrement correct ou incorrect. Les créateurs du test (Leopold et Borson) affirment que lorsqu’un patient très instruit échoue à ce test, il existe une réelle possibilité d’une diminution du niveau cognitif et des tests plus formels devraient être effectués.

Test-minute des noms

Un deuxième test-éclair consiste à demander au patient de nommer autant d’objets d’une catégorie que possible (par exemple, les animaux) en l’espace d’une minute. Si un patient est en mesure de générer les noms de plus de 21 objets, son état est probablement « nomal ».  S’il n’arrive pas nommer 15 objets ou plus, il est probable qu’il souffre de troubles cognitifs, et la probabilité qu’il soit atteint de la DA est plus élevée que si un patient arrive à en nommer plus de 15.

Le Test d'Attention

Ce test est utilisé pour déterminer si la personne a des difficultés à être attentive ou à se concentrer sur des tâches. Pour ce faire, vous pouvez demander à la personne de compter à rebours à partir de 20 ou de répondre à des problèmes mathématiques simples.

Test d'orientation

Ce test est utilisé pour déterminer si la personne a des difficultés à s’orienter dans le temps et l’espace. Il suffit de poser à la personne des questions telles que le jour ou l’endroit où elle se trouve. S’ils ont des difficultés à répondre à ces questions, Il s’agit possiblement d’un signe précurseur de démence ou d’Alzheimer.

Test mini-cog

Le Mini-Cog est un test de dépistage rapide en trois étapes qui permet d’identifier les troubles cognitifs. On demande à la personne de se souvenir de trois mots, de dessiner un cadran d’horloge indiquant une heure précise, puis de se souvenir des trois mots initiaux. Un score de 0 à 2 peut indiquer une déficience cognitive, tandis qu’un score de 3 à 5 indique une cognition normale.

Tests SAGE et MMSE

Si votre parent ou votre proche est d’accord et souhaite se tester lui-même, le Dr. Le centre médical Wexner de l’université d’État de l’Ohio a conçu un test appelé SAGE (Self Administered Gerocognitive Exam).  Le site est en Anglais mais vous trouverez le lien vers un test en Français sur la page en cliquant sur ce lien.  C’est une affaire de 15 minutes qui couvre les aspects cognitifs, de la mémoire ainsi que les troubles de la pensée. Cliquez sur le nom du test pour en savoir plus et y accéder.

Une autre option est le MMSE (Mini Mental Status Examination), disponible en Français, celui-ci. Il s’agit d’une série de tests similaires aux tests individuels ci-dessus, mais dans un environnement contrôlé et avec l’aide d’une autre personne. Celui-ci prend également environ 15 minutes.

Que vous utilisiez certains des tests individuels ou les tests les plus complets, il est essentiel de garder à l’esprit qu ‘aucun de ces tests ne peut diagnostiquer la maladie d’Alzheimer ou la démence en soi, et qu’un diagnostic correct nécessite une évaluation complète par des professionnels de la santé. Ces tests servent d’indicateurs précoces d’une éventuelle déficience cognitive, ouvrent la voie à des interventions plus tôt dans cours de la maladie et une meilleure gestion des soins et donc de la qualité de la vie des personnes atteintes… et de leurs proches. Effectuez autant de tests que vous le souhaitez et sur une période d’au moins deux semaines pour vous faire une idée. Si la patiente a échoué à plusieurs d’entre eux, rappelez-vous toujours de revérifier si ça ne serait pas dû à des problèmes linguistiques, à des difficultés d’audition ou à d’autres éléments qui font partie de son état de départ normal. Si vous n’êtes pas certain(e) ou si vous estimez que les résultats sont inférieurs au niveau auquel vous vous attendez normalement, il est temps de consulter un gérontologue afin d’obtenir une perspective complète et de discuter de la meilleure approche à adopter pour la suite.

Et si jamais votre parent (ou autre être cher) obtient un diagnostic de démence précoce ou de maladie d’Alzheimer, sachez qu’il reste du temps pour passer de bons moments avec elle. Il est tout à fait possible, avec un peu d’aide à domicile, d’offrir une qualité de vie prolongée qui vous permette en même temps de maintenir, vous-aussi, une belle qualité de vie.  Et avec quelques conseils comme ceux que vous trouverez dans cet article sur la prise en charge de la démence, vous prolongerez aussi la qualité des moments que vous passerez avec eux. 

 

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